Mintas membalas sebagai tanggapan atas perintah penahanan PlayUp

Dr Laila Mintas, mantan kepala eksekutif AS dari operator taruhan olahraga Australia PlayUp, menuduh perusahaan menjadikannya kambing hitam atas runtuhnya akuisisi yang diusulkan oleh pertukaran crypto FTX.

Dokumen pengadilan yang diajukan sebagai tanggapan terhadap operator yang diberikan perintah penahanan sementara terhadap Mintas pada bulan Desember mengklaim bahwa kesepakatan $450m yang diusulkan itu ditorpedo karena tindakan CEO PlayUp Daniel Simic.

Dr. Laila MintasDr. Laila Mintas

Ini bertentangan dengan klaim operator bahwa itu adalah Mintas, sebagai akibat dari negosiasi yang gagal untuk memperpanjang kontraknya, yang mengakibatkan kesepakatan itu runtuh dan mendorongnya untuk mengajukan perintah penahanan. Mintas telah berbicara untuk menyangkal tuduhan itu, sebelum mengajukan tanggapan hukumnya.

Memorandum yang menguraikan penentangannya terhadap perintah penahanan menjelaskan bahwa Simic, pada November tahun lalu, berusaha menambahkan persyaratan tambahan untuk akuisisi $450 juta yang diusulkan.

Dia berusaha agar FTX memperoleh PlayChip, token utilitas terdesentralisasi yang dirancang untuk sektor taruhan dan permainan, dengan tambahan $105 juta, dan insentif $65 juta lebih lanjut untuk “staf kunci” Australia termasuk $25 juta untuk Simic sendiri.

PlayChip, menurut pengajuan Mintas, dikendalikan oleh anggota dewan PlayUp Australia, Simic, Michael Costa dan Richard Sapsford. Dia mengklaim bahwa setelah menyampaikan kekhawatiran tentang kondisi ini, dia dibekukan dari bisnis kemudian dituduh menyabot kesepakatan.

Dalam email dari FTX, yang menguraikan mengapa kesepakatan itu tidak berhasil, itu menyoroti pentingnya bisnis AS, dan menyatakan keprihatinan bahwa personel kunci AS – seperti Mintas – tidak akan dipertahankan.

Itu juga mencatat ketidakpercayaan dan kurangnya komunikasi antara manajemen perusahaan induk di Australia dan bisnis AS. Selain itu, FTX mengatakan PlayChip menyebabkan konflik kepentingan bagi tim manajemen, yang dapat memiliki konsekuensi hukum.

“Singkatnya, FTX tidak meneruskan kesepakatan karena Dr. Mintas meremehkan PlayUp tetapi karena Simic membuat tuntutan yang tidak masuk akal dan tidak etis,” demikian isi dokumen tersebut.

Mintas berusaha menyelamatkan penjualan, yang akan menyebabkan pemecatan Simic sebagai CEO. Pada satu titik dia memang menawarkan untuk mengundurkan diri, tetapi hanya dengan imbalan paket pesangon $ 10 juta. Rekomendasinya agar dia mundur, katanya, adalah “bukan penghinaan tetapi keahlian”.

Sementara pengisian PlayUp untuk perintah penahanan sementara mengklaim Mintas telah mengancam untuk “membakar” [the business] ke tanah” setelah negosiasi kontrak gagal, tanggapannya mengklaim bahwa ini bukan masalahnya. Sebaliknya, dia mengklaim dia berulang kali diberitahu bahwa kontrak baru sedang dirancang.

Perusahaan, menurutnya, membuat klaim palsu tentang pembaruan, termasuk meningkatkan gaji tahunannya menjadi $ 1 juta dan meningkatkan kepemilikannya dalam bisnis hingga 15%.

Namun, sebelum berakhirnya kontak aslinya pada 30 November 2021, operator mengajukan gugatan di Pengadilan Distrik Nevada AS, “menodai [her] reputasinya dan menghancurkan semua kerja kerasnya”.

Setelah bergabung dengan bisnis tersebut pada Desember 2019, dia mengklaim Simic membuat beberapa pernyataan palsu tentang bisnis tersebut. Dia mengklaim bahwa PlayUp siap untuk meluncurkan penawaran umum perdana di AS, dan bahwa PlayUp memiliki platform teknologi berpemilik. Solusi pihak ketiganya kemudian disalahartikan sebagai produk in-house.

Dia mencatat bahwa kontraknya kemudian diubah untuk memberinya kepentingan ekuitas dalam bisnis, setelah dia tidak dibayar untuk tahun pertama masa jabatannya. Untuk tahun keduanya dia dibayar gaji tahunan sebesar $500.000 – sesuatu yang dicatat oleh Mintas adalah setengah dari harga pasar yang berlaku – dan 11% sahamnya diencerkan menjadi 7,5%.

Dia menginvestasikan $1,2 juta dari dananya sendiri ke dalam bisnis, dan berargumen dengan mengamankan sembilan perjanjian akses pasar, dengan sepuluh lagi tertunda ketika akses ke email PlayUp-nya dimatikan, dia telah “jauh melebihi” persyaratan kontrak.

Simic diduga memberi tahu ketua yang baru diangkat Dennis Drazin (penunjukan yang didukung oleh Mintas) bahwa gugatan itu adalah hasil dari nasihat hukum yang buruk, dengan Drazin menyarankan agar tidak melanjutkan proses pengadilan.

Mintas mengaku terkejut dengan gugatan itu, menemukan perintah penahanan sementara dan tuduhan dia membunuh kesepakatan FTX melalui pers. Akibatnya, katanya, hidupnya “tertunda”.

Seorang headhunter mengatakan kepadanya bahwa “tidak ada cara baginya untuk dipekerjakan” dalam situasi tersebut, kepindahan keluarganya ke Bahama telah ditunda sebagai akibat dari kasus tersebut.

Bahkan setelah gugatan diajukan, PlayUp terus terlibat dengannya, membuat Mintas percaya bahwa kontraknya akan diperpanjang dan akan ada peluang untuk menyelamatkan kesepakatan FTX. Sebaliknya, dia diberitahu pada 22 Desember bahwa perannya sebagai CEO dan direktur bisnis AS telah berhenti.

Dia berpendapat bahwa jauh dari melanggar kewajiban fidusia, dia berjuang untuk mencegah manajemen PlayUp menempatkan kepentingan pribadi di atas kewajiban mereka untuk bisnis. Setelah menginvestasikan uangnya sendiri dalam bisnis tersebut, dia “tidak memiliki motivasi” untuk menyabotase kesepakatan tersebut, tambahnya.

Dengan demikian, pengajuannya berpendapat, gugatan PlayUp adalah “sebuah taktik belaka”. Kalau tidak, tidak akan ada alasan untuk bekerja dan bernegosiasi dengannya setelah mengajukannya. Entah bisnis itu membuat pernyataan yang keliru tentang kontraknya, atau berniat untuk memperbaruinya meskipun ada kasus pengadilan.

“Tidak ada situasi yang memberikan gambaran yang kredibel tentang kepemimpinan PlayUp,” katanya.

Mintas meminta agar pengajuan perintah penahanan ditolak oleh pengadilan. Sidang berikutnya akan berlangsung awal pekan depan.

Author: Raymond Fleming