Maverick meluncurkan tantangan hukum atas monopoli permainan suku di Washington

Bisnis game dan hiburan Maverick Gaming telah mengajukan litigasi yang menantang apa yang dikatakannya sebagai aplikasi “salah” dari Undang-Undang Pengaturan Gaming India (IGRA), yang memberikan hak eksklusif kepada suku-suku di negara bagian untuk jenis permainan tertentu.

Diajukan di Pengadilan Distrik AS untuk Distrik Columbia, tantangan hukum mengatakan negara bagian menggunakan IGRA “secara tidak pantas” untuk memberikan eksklusivitas suku untuk permainan seperti taruhan olahraga, yang saat ini tidak diizinkan di properti permainan non-suku di Washington.

Gubernur Washington Jay Inslee pada Maret 2020 menandatangani undang-undang House Bill 2638, yang melegalkan taruhan olahraga langsung di fasilitas permainan Kelas III di negara bagian. Sembilan kasino suku kemudian diberi lampu hijau untuk menawarkan taruhan pada bulan September tahun lalu, setelah amandemen game kompak mereka dengan negara bagian diratifikasi.

Namun, ini tidak diperluas ke tempat-tempat non-suku seperti ruang kartu komersial di negara bagian, dengan RUU yang berusaha melakukannya belum berkembang menjadi undang-undang.

Ruang kartu dibatasi untuk menawarkan hingga 15 meja untuk permainan kartu house-banked tetapi tidak dapat menawarkan segala bentuk taruhan olahraga. Saat ini ada 44 ruang kartu berlisensi di Negara Bagian Washington, 19 di antaranya dioperasikan oleh Maverick.

Maverick Gaming berusaha untuk menantang pendekatan ini, mempekerjakan tim hukum yang mencakup Theodore Olson, yang berhasil mewakili Negara Bagian New Jersey dalam kasus 2018 yang melihat Wire Act dicabut dan negara bagian diizinkan untuk membuat pasar taruhan olahraga yang legal, diatur, dan dikenai pajak.

“IGRA dimaksudkan untuk menjamin keseimbangan antara permainan suku dan non-suku, tetapi sayangnya Negara Bagian Washington menyalahgunakan IGRA untuk menciptakan monopoli suku pada jenis permainan tertentu, seperti taruhan olahraga,” kata Olson.

“Bertentangan dengan kata-kata IGRA sendiri, undang-undang tersebut digunakan untuk melindungi suku-suku di Negara Bagian Washington dari persaingan yang ada di banyak negara bagian lain dengan pasar game legal.”

Salah satu pendiri dan kepala eksekutif Maverick Eric Persson menambahkan: “Kami mendukung dan menghormati kesetaraan dan kedaulatan suku. Keputusan kami untuk mengajukan litigasi ini didasarkan pada nilai-nilai yang sama yang telah kami bawa ke semua upaya kami di Maverick Gaming.

“Kami bangga dengan tenaga kerja kami yang dipimpin serikat pekerja di Washington yang menawarkan pekerjaan berupah keluarga dengan tunjangan dan pensiun, membantu menciptakan akses ke peluang ekonomi di masyarakat di seluruh negara bagian saya.

“Akses ke peluang ekonomi bergantung pada penerapan hukum yang adil seperti IGRA dan saya berharap gugatan ini akan berhasil diselesaikan sehingga kasino suku dan ruang kartu komersial yang lebih kecil seperti yang dimiliki oleh Maverick Gaming dapat menawarkan jenis permainan hukum yang sama, seperti taruhan olahraga, seperti ruang kartu komersial dan kasino suku yang sudah ditawarkan di negara bagian lain.”

Menanggapi pengajuan tersebut, Rebecca George, direktur eksekutif Asosiasi Permainan India Washington (WIGA), mengkritik tantangan tersebut, menggambarkannya sebagai “upaya putus asa” yang dapat “berbahaya dan merusak” bagi negara.

“Gugatan federal Maverick Gaming yang baru diumumkan adalah upaya putus asa untuk membatalkan undang-undang federal, kehendak legislatif Negara Bagian Washington, keputusan lembaga negara bagian dan federal, dan sentimen yang diungkapkan dengan jelas dari masyarakat umum di Negara Bagian Washington,” kata George.

“Ini akan sangat merusak sistem permainan terbatas yang diatur dengan baik dan aman yang telah didirikan di Negara Bagian Washington selama tiga dekade kesepakatan yang dinegosiasikan dengan hati-hati antara Negara Bagian Washington dan suku-suku asli Amerika.

“Kompak-kompak itu sepenuhnya sesuai dengan Undang-Undang Pengaturan Permainan India federal, serta undang-undang negara bagian, dan telah berulang kali diperiksa di berbagai tingkat pengawasan peraturan.

“Singkatnya, gugatan yang berbahaya dan merusak ini tidak berdasar, dan jika berhasil, itu akan menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki tidak hanya bagi komunitas suku yang terpinggirkan secara historis tetapi juga bagi masyarakat luas, yang menentang ekspansi besar-besaran perjudian di lingkungan mereka dan komunitas.

“Kami akan meninjau keluhan mereka dengan lebih hati-hati, tetapi suku-suku Negara Bagian Washington bersatu dalam menentang segala upaya untuk merusak IGRA, kesepakatan suku, dan apa yang telah dibangun dengan susah payah oleh suku-suku itu.”

Author: Raymond Fleming